역대급 무더위에 전력수급 비상… ‘탈원전 정책’ 논란 계속
역대급 무더위에 전력수급 비상… ‘탈원전 정책’ 논란 계속
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전국에 폭염특보가 내려지며 전기 사용량이 늘어나고 있는 14일 오후 경기도 수원시 한국전력공사 경기지역본부 전력관리처 계통운영센터에서 관계자들이 전력수급상황을 점검하고 있다. (출처: 연합뉴스)
전국에 폭염특보가 내려지며 전기 사용량이 늘어나고 있는 14일 오후 경기도 수원시 한국전력공사 경기지역본부 전력관리처 계통운영센터에서 관계자들이 전력수급상황을 점검하고 있다. (출처: 연합뉴스)

[천지일보=정다준 기자] 역대급 무더위가 지속되면서 전력수급에 비상이 걸린 가운데 정부의 ‘탈(脫)원전 정책’이 다시 논란이 되고 있다. 정부가 전력수급 확보를 위해 결국 원전에 의지한 것이다.

25일 산업통상자원부와 전력거래소에 따르면 지난주 평일(19∼23일) 전력공급 예비력은 10GW를 웃돌았다. 같은 기간 전력 예비율은 11.1∼16.8%를 기록했다. 예비력은 총 공급능력(정비·고장 발전기 제외)에서 현재 사용 중인 전력을 제외한 수치이며 예비율은 예비력을 수요로 나눈 백분율이다.

전력당국은 예비력이 5.5GW 이상이면 정상 상태로 판단하지만, 통상 발전기 고장이나 이상고온 등 돌발상황까지 대비하려면 예비력은 10GW, 예비율은 10%를 넘겨야 안정적인 수준으로 평가된다.

당초 정부는 지난주에 전력 예비력이 가장 낮아져 4.0∼7.9GW(상한전망∼기준전망, 예비율 4.2∼8.8%)를 기록할 것으로 전망했다. 이에 정부는 정비 등을 이유로 정지됐던 원전 3기를 가동해 전력공급 능력을 끌어올렸다. 재가동된 원전은 신월성 1호기, 신고리 4호기, 월성 3호기 등이다. 이들의 설비용량은 신월성 1호기 1GW, 신고리 4호기 1.4GW, 월성 3호기 0.7GW 등이다. 21일부터 계획예방정비에 들어간 고리 4호기(0.95GW)를 제외하면, 지난주 원전의 전력공급 능력은 전주보다 2.15GW 늘었다.

다행히 우려하던 전력수급 부족 사태는 발생하지 않았다. 다만 8년 만에 비상단계 발령 가능성이 거론되자 정부의 탈원전 정책이 도마 위에 올랐다. 일각에서는 정부가 원전을 무리하게 폐쇄하거나 가동을 멈춰 전력수급이 불안정해졌다는 주장이 제기됐으며, 정부는 이에 대해 탈원전으로 전력 공급이 감소하지 않았다고 반박했다. 전력 예비율이 낮아진 것은 기온 상승과 산업생산 증가로 전력 수요가 급증했기 때문이라고 정부는 설명했다.

실제로 문재인 정부가 들어선 이후 사라진 기존 원전은 월성 1호기뿐이다. 여기에 신고리 4호기가 가동을 시작하면서 원전 설비용량은 2017년 2.25GW에서 올해 2.33GW로 오히려 소폭 증가한 셈이다.

하지만 신규 원전의 가동이 지연된 측면은 있다. 2015년 마련된 7차 전력수급기본계획에 따르면 현재 신한울 1·2호기(각각 1.4GW)와 신고리 5호기(1.4GW), 월성 1호기(0.68GW) 등 총 5GW 규모의 원전 4기가 추가로 가동 중이어야 한다. 신한울 1호기는 내년부터 전력공급을 시작하고, 신한울 2호기는 운영 허가 논의 절차를 거쳐야 한다. 신고리 5호기는 준공 예정일이 2024년으로 미뤄진 상태다.

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