[정치in] ‘北백신 인도적 지원’ 한미 공감… 백신외교 통할까
[정치in] ‘北백신 인도적 지원’ 한미 공감… 백신외교 통할까
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[천지일보=박준성 기자] 오스트리아를 국빈 방문중인 문재인 대통령이 14일(현지시간) 빈 총리실에서 제바스티안 쿠르츠 총리와 확대회담을 마치고 공동기자회견을 하고 있다. (제공: 청와대) ⓒ천지일보 2021.6.14
[천지일보=박준성 기자] 오스트리아를 국빈 방문중인 문재인 대통령이 14일(현지시간) 빈 총리실에서 제바스티안 쿠르츠 총리와 확대회담을 마치고 공동기자회견을 하고 있다. (제공: 청와대) ⓒ천지일보 2021.6.14

문대통령 발언에 대한 미 논평

통일부도 ‘백신 협력안’ 검토 중

전문가 “북한 호응 가능성 낮아”

[천지일보=김성완 기자] 미국 국무부가 14일(현지시간) 북한에 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 백신을 공급할 계획이 없다면서도 대북 인도지원을 위한 국제적 노력을 지지한다고 밝혔다.

이는 오스트리아를 국빈방문 중인 문재인 대통령의 ‘북한 백신지원 추진’ 발언과 관련해 미국 정부도 ‘인도적 지원은 반대하지 않겠다’는 것인데, 백신 외교를 통해 꽉막힌 남북‧북미 대화의 물꼬가 트일 수 있을지 주목된다.

◆미 기존 입장 재확인

미 국무부는 이날 문 대통령의 관련 언급에 대한 자유아시아방송(RFA) 논평 요청에 “우리는 북한에 백신을 제공할 계획이 없지만, 가장 취약한 북한 주민들에게 대단히 중요한 인도지원이 제공되도록 하는 국제적 노력을 계속 지지한다“고 답했다.

앞서 문 대통령은 알렉산더 판데어벨렌 대통령과 정상회담 직후 공동기자회견을 갖고 “한국이 글로벌 백신 허브, 즉 중심 역할을 할 경우 북한도 당연히 협력 대상이 된다”며 “북한이 동의한다면 백신 공급협력을 적극 추진하겠다”고 강조했다.

문 대통령의 발언에 미국 정부가 기존 입장을 거듭 밝힌 셈인데, 앞서 지난달 미 고위 당국자도 CNN방송에 “미국은 대북 인도지원에 열려 있다”면서도 “북한에 백신을 제공할 계획은 없다”고 언급한 바 있다.

한편 통일부는 남북 간 코로나19 백신 협력 방안을 두고 북한과 직접 협력하는 방식 등 여러 가능성을 열어놓고 백신 협력안을 검토하고 있는 것으로 알려졌다.

미 국무부 홈페이지 캡처. ⓒ천지일보 2021.6.4
미 국무부 홈페이지 캡처. ⓒ천지일보 2021.6.4

◆북한 호응이 관건

관건은 북한이 호응하고 나설지 여부다. 전문가들은 문 대통령이 ‘한반도 평화프로세스’ 재가동을 위해 백신 지원 방안을 꺼내 든 것으로 풀이하고 있지만, 북한의 분위기로 볼 때 그 실현 가능성은 낮게 보고 있다.

문성묵 한국국가전략연구원 통일전략센터장은 천지일보와의 통화에서 “문 대통령의 이 제안은 남북대화를 활성화하기 위한 전략의 일환이지만 쉽지는 않을 것”이라면서 “물밑 소통이 이뤄지고 있다고는 하는데, 아직까지 알려지지 않은데다 북한은 여전히 미국과의 관여를 우선시 하지 않을까 싶다”고 분석했다.

다만 일각에선 이전과는 다를 것이라는 얘기도 나온다. 최악의 경제난에 처한 북한이 내부 결속에 집중하고 있으나 언제까지 국경봉쇄를 할 수만은 없는 상황인 만큼 백신 수급이 절실하다는 설명이다.

실제로 북한은 지난 1일 열린 세계보건총회 74차 연례회의에서 성명을 내고 미국 정부가 자국에서 생산한 백신 3종의 해외 공급을 통제하는 점을 겨냥해 ‘백신이기주의’라고 비판하며 “어떤 상황에서도 정당화 될 수 없다”고 지적하기도 했다. 

미국 존슨앤드존슨(J&J)의 제약 부문 계열사 얀센의 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 백신(출처: 연합뉴스)
미국 존슨앤드존슨(J&J)의 제약 부문 계열사 얀센의 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 백신(출처: 연합뉴스)

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권희 2021-06-16 15:42:08
백신이 부족해서 우리 국민들도 맞을까말까인데 북한에다 인도적 지원이라니. 생명갖고 장난하세요?

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