한쪽 죽이면 결국 나도… 올해의 사자성어 ‘공명지조’
한쪽 죽이면 결국 나도… 올해의 사자성어 ‘공명지조’
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2019년 올해의 사자성어 ‘공명지조’ (출처: 교수신문 홈페이지)
2019년 올해의 사자성어 ‘공명지조’ (출처: 교수신문 홈페이지)

[천지일보=김빛이나 기자] 머리가 두 개인 상상의 새 공명조의 한쪽 머리가 죽으면 결국 모두 죽고 만다는 ‘공명지조(共命之鳥)’가 교수들이 뽑은 올해의 사자성어로 선정됐다.

정치권을 시작으로 국민들까지 나뉘어 싸우고 있는 현실이 반영된 것으로 보인다.

15일 교수신문은 지난달 25일부터 이달 9일까지 ‘올해의 사자성어’를 놓고 교수 1046명을 대상으로 이메일과 온라인 설문조사를 한 결과 33%(347명, 복수응답 허용)이 ‘공명지조’를 선택했다며 이같이 전했다.

교수신문에 따르면 공명지조는 ‘아미타경(阿彌陀經)’을 비롯한 많은 불교경전에 등장하는 ‘한 몸에 두 개의 머리’를 가진 새다. 글자 그대로 ‘목숨을 함께하는 새’로, 서로가 어느 한 쪽이 없어지면 자기가 살 것 같이 생각하지만 실상은 공멸하게 되는 ‘운명공동체’라는 의미를 갖고 있다.

‘불본행진경’과 ‘잡보잡경’에 따르면 이 새는 한 머리는 낮에 일어나고 다른 머리는 밤에 일어난다. 한 머리는 몸을 위해 항상 좋은 열매를 챙겨 먹었는데 다른 머리는 이에 질투심이 나 독이든 열매를 몰래 먹어버렸고, 결국 두 머리가 모두 죽게 된다.

공명지조를 올해의 성어로 추천한 최재목 영남대 교수(철학과)는 “한국의 현재 상황은 상징적으로 마치 공명조를 바라보는 것만 같다. 서로를 이기려고 하고, 자기만 살려고 하지만 어느 한 쪽이 사라지면 죽게 되는 것을 모르는 한국 사회에 대한 안타까움이 들어 선정하게 됐다”고 밝혔다.

공명지조에 이어 두 번째로 많은 선택을 받은 사자성어는 ‘어목혼주 (魚目混珠)’였다. ‘어목(물고기 눈)’이 진주로 혼동을 일으켜 무엇이 어목이고 진주인지 분간하기 어렵다는 뜻으로, 가짜와 진짜가 마구 뒤섞여 있는 상태를 비유하는 고사성어로 사용된다.

10개의 최종 후보 가운데 5위를 차지한 ‘독행기시(獨行其是)’도 눈길을 끌었다. 독행기시는 ‘다른 사람의 의견은 들을 생각도 하지 않고 오직 자기 자신이 옳다고 생각하는 대로 처사한다’는 비판의 의미를 담고 있다.


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