“명절 후 부모님 인공관절 수술 고민?… 손상된 부위 먼저 살펴야”
“명절 후 부모님 인공관절 수술 고민?… 손상된 부위 먼저 살펴야”
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(출처: 게티이미지뱅크)
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[천지일보=장수경 기자] 퇴행성 관절염의 대표적 부위인 무릎. 손상된 부위에 따른 인공관절 부분은 어떻게 치료해야 할까.

14일 국민건강보험관리공단에 따르면, 2017년 무릎인공관절치환술을 받은 환자수는 6만 6800명으로 2013년 5만 2701명에서 4년 사이 1만 4000여명(26%)이 늘어난 것으로 나타났다. 특히 남여 모두 60대 이상 환자가 높은 비중을 나타냈다.

전문의들은 명절을 맞아 찾아 뵌 부모님께서 무릎 통증을 호소하고, 퇴행성 관절염으로 인한 인공관절 수술을 고민하고 있다면, 우선 부모님 무릎의 손상된 정도를 파악하기를 권고한다. 흔히 ‘인공관절 수술’, 특히 무릎 인공관절 수술하면 무릎 조직을 통째로 바꾸는 것으로 알려져 있지만 무릎의 고장 난 부위만 선택적으로 인공관절을 적용하는 부분치환술을 활용할 수 있기 때문이다.

◆‘인공관절 부분치환술’ 부분적인 인대손상 발생 환자 가능

더본병원에 따르면, 퇴행성관절염은 관절이 노화되면서 생긴다. 체중의 75~90%가 부하되는 무릎이 가장 취약하다. 약물과 주사요법만으로 치료가 힘들 만큼 상태가 악화되면 결국 관절 자체를 교체해줘야 한다. 무릎 인공관절 수술은 손상된 관절 연골 부분을 절제한 뒤 특수 금속으로 제작한 인공관절을 넣어 통증을 없애고, 운동성을 회복시켜주는 수술이다. 수술 방식은 크게 전치환술과 부분치환술로 구분한다.

전치환술은 한마디로 퇴행성 관절염 환자에게 적용하는 마지막 방법이라고 할 수 있다. 대퇴원위부, 경골근위부의 연골판, 십자인대, 관절연골과 뼈부분 등 무릎 전체를 제거한 뒤 환자 무릎구조와 가장 흡사한 규격의 인공관절을 만들어 새로 끼워 넣는 방법이다.

이와 달리 부분치환술은 최대한 환자의 인대와 구조물을 살리면서 관절염이 심한 곳의 조직만을 제거한 뒤 여기에 맞춰 인공관절 조직을 삽입하는 방법이다. 이 경우 환자는 전치환술에 비해 조직의 이물감을 덜 느끼며, 수술 다음날부터 목발 없이 걸을 수 있을 정도로 운동성도 좋은 편이다. 또 관절염이 발생한 부위만 선택적으로 수술하기 때문에 골 손실이 적어 향후 부작용이 생길 가능성이 적고, 문제가 생겨도 이후 다양한 치료가 가능하다.

전치환술은 10~12㎝ 가량을 절개, 무릎조직 전체를 드러낸 상태에서 수술을 하지만, 부분치환술은 7~8㎝만 절개하기 때문에 출혈이 적고, 회복기간도 짧다. 특히 부분치환술의 경우 출혈량이 100cc 내외로 전치환술의 4분의 1정도에 불과하기 때문에 수혈량을 최소로 줄이는 것이 가능하다. 인공관절 수술 후 감염의 가장 큰 원인중의 하나인 수혈을 대폭적으로 줄여 그만큼 감염 부작용을 줄일 수 있다.

이러한 이유로 부분치환술은 전치환술에 비해 일상생활 복귀에 걸리는 시간이 짧다. 전치환술은 수술 2주 후부터 혼자 걷기 시작해 4주 후 일상생활로 복귀할 수 있는데 비해, 부분치환술은 2주 후부터 일상생활 복귀가 가능하다.

하지만 모든 퇴행성관절염 환자가 부분치환술을 받을 수 있는 것이 아니다. 부분치환 수술이 이점이 많긴 하지만 다리가 바깥으로 휘어져 있다면 다리의 정렬 축을 맞추는 수술이 필요하고 정상인 나머지 관절이 나중에 손상되면 재수술을 해야 한다. 내외측 관절이 모두 손상되어있는 환자는 전치환수술을 받아야 한다.

더본병원의 김준한 대표원장(정형외과 전문의)은 “무릎 관절은 내측과 외측의 두 부위가 맞닿는데 대부분의 퇴행성관절염 환자는 내측 관절조직부터 손상된다”고 말했다. 이어 “원래 동양인의 다리가 O자로 조금 휘어 있어 내측 관절에 하중이 더 실리는 경향이 많은데 내측 관절만 망가진 환자는 이 부분만 고치면 되는데도 멀쩡한 조직까지 모두 잘라내는 전치환 수술을 하거나 약으로 버티는 경우가 많았다”고 설명했다.

◆매우 정교한 수술… 유능한 의료진 선택이 중요

김 원장은 “무릎 조직을 일부만 교체해도 정말 문제는 없을까라는 질문을 많이 받는다”며 “관절염이 심한 곳을 제외한 다른 곳의 인대가 튼튼하고, 구조물이 안정적이면 일부만 교체해도 전혀 문제가 없다”고 강조한다.

따라서 수술 전 MRI 등을 활용한 정밀검사로 전방십자인대 등 무릎 전체 인대와 외측 관절이 건강한 지를 반드시 확인해야 한다. 검사 결과를 두고 전문의와 상담도 충분히 이뤄져야 한다. 환자의 상태가 부분치환술에 적합한지 정확히 판정할 수 있어야 하므로 임상 경험이 풍부한 전문의를 찾는 것이 중요하다. 부분치환 수술은 정상 연골과 이식한 인공관절이 완벽하게 균형을 맞춰야 하기 때문에 수술이 까다롭다. 김 원장은 "그래서 수술하는 의사의 경험에 따라 수술 결과가 천차만별"이라고 말한다.

부분치환술은 수술도 중요하지만, 이후재활치료와 관리도 매우 중요하다. 경직된 무릎관절 운동 범위를 충분히 늘려줘야 하며, 골반에서 대퇴부 앞면으로 내려가 무릎까지 이어지는 사두근을 강화해 평형성과 유연성을 유지하도록 해야 한다.

김 원장은 “무릎 관절염 환자들은 대책없이 무릎 통증을 참기만 하다가 끝내 무릎 전체를 교체하는 사례가 생각보다 많다”며 “부분치환술로 비용과 회복기간을 줄여 일상생활에 빨리 복귀하는 것이 환자에게 더 유리하다”고 조언했다.


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