남북공동연락사무소 개소로 24시간 소통시대 열려… 남북 당국자 15~20명씩 상주
남북공동연락사무소 개소로 24시간 소통시대 열려… 남북 당국자 15~20명씩 상주
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천해성 통일부 차관을 단장으로 청와대와 현대아산, KT, 개성공업지구 지원재단 인사 등으로 구성된 우리측 남북공동연락사무소 추진단이 개성공단 현지 점검을 위해 8일 경기도 파주 경의선남북출입사무소를 통해 출경하고 있다. (출처: 뉴시스)
천해성 통일부 차관을 단장으로 청와대와 현대아산, KT, 개성공업지구 지원재단 인사 등으로 구성된 우리측 남북공동연락사무소 추진단이 개성공단 현지 점검을 위해 8일 경기도 파주 경의선남북출입사무소를 통해 출경하고 있다. (출처: 뉴시스)

비핵화 협상 진전에 따라 경협 등 지원
향후 남북 간 상호대표부로 확대 추진 

[천지일보=이민환 기자] 오는 14일 개성공단에 남북공동연락사무소가 개소하면서 남북이 상시 협의할 수 있는 소통 채널이 열린다.

남북공동연락사무소는 남측에선 천해성 통일부 차관이, 북측은 조국평화통일위원회 부위원장이 맡을 예정이다. 포괄적인 협의가 즉각적으로 협의할 수 있게 하기 위한 것으로 풀이된다.

다만 남북의 소장은 연락사무소에 상주하지는 않을 예정이다. 주 1회 남북연락사무소장 회의가 진행될 때 방북해 만날 것으로 보인다.

통일부는 12일 설명자료에서 “연락사무소장은 책임 연락관이자 대북 교섭·협상 대표의 기능을 병행하며, 필요시 쌍방 최고지도자의 메시지를 직접 전달할 것”이라고 밝혔다.

이는 연락사무소를 통해 문재인 대통령과 김정은 북한 국무위원장의 메시지를 직간접적으로 실시간 협의가 가능하다는 의미다

통일부는 “책임 있고 폭넓은 상시 협의 채널은 남북관계뿐 아니라 북 미관계 진전에도 도움이 될 것이며, 궁극적으로 한반도 평화정착에 기여할 것”이라고 했다.

연락사무소는 실무협의를 비롯해 다양한 분야의 교류협력 사업을 지원한다. 특히 철도·도로 연결, 산림협력 등 판문점 선언 이행과 관련한 실무적인 남북협력 사업도 연락사무소를 통해 이뤄질 것으로 보인다.

향후 북한이 북미 협상을 통해 비핵화 협상이 진전될 경우 유엔 안전보장이사회의 대북제재 완화와 함께 남북 경협이 본격화될 것을 대비한 움직임도 있을 것으로 보인다. 관련 협의도 연락사무소에서 진행되고, 각종 남북회담과 행사, 공동연구,  교류·왕래를 지원하기 위한 공간으로도 활용된다.

이를 위해 통일부와 문화체육관광부, 산림청 등 관계부처에서 파견된 20명이 연락사무소에 상주하며 근무한다. 시설유지 관리에 필요한 인력 10명을 포함하면 총 30명 정도 규모다. 북측도 15∼20명 정도로 상주 인력을 구성할 예정이다.

연락사무소는 통일부 산하로 설치되며 운영부와 교류부, 연락 협력부 등 3개 부서로 구성됐다. 사무소에 상주하며 남측 부소장 역할을 하게 될 사무처장으로는 김창수 통일부 장관 정책보좌관이 내정됐다.

이외에 연락사무소는 남측과의 연락을 위한 통신망이 5회선 설치됐다. 근무시간은 평일 오전 9시부터 오후 5시까지지만, 긴급 문제를 처리할 때를 대비한 비상연락수단도 설치될 예정이다.

연락사무소 청사는 과거 남북교류협력협의사무소로 쓰던 건물을 개보수해 마련됐다. 개성공단 내 위치한 지상 4층, 지하 1층 건물로 전체면적 4498.57㎡ 규모다.

2층에 남측사무실, 4층에 북측 사무실이 있으며 3층 회담장에서 수시로 만나게 되는 구조다. 1층은 교육장과 안내실 등으로 사용된다.

통일부는 이날 정례브리핑에서 “그동안 고위급회담 등을 통해서 남북 간에 (상호대표부로 확대하자는) 기본적인 공감대가 있다”고 밝혔다.


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