[천지TV][나는 대한민국 정치인이다] 민주당 ‘경제통’ 강봉균 의원
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“민생경제 해결로 중산층 흡수하겠다” 중도개혁주의 추구로 차기 당 원내대표 도전 계파 간 나눠먹기 공천 병폐 없애야 총선 승리 [천지일보=명승일 기자] 결과를 예측할 수 없을 정도로 혼전 양상인 4.27 재보궐선거가 끝나면 민주당은 바로 차기 당 원내대표를 선출하게 된다. 이번 원내대표는 내년 총선의 원내 사령탑으로 뛰어야 하는 만큼 당을 이끌어갈 혜안을 갖춘 인물을 뽑아야 한다는 목소리가 높다. 차기 원내대표 후보로 현재 거론되는 민주당 후보로는 강봉균·김진표·유선호 의원으로 ‘3파전’이 될 전망이다. 재보선이라는 변수가 남은 만큼 원내대표 유력 후보를 꼽기 어렵다는 분석이다. 재보선 결과에 따라 당내 역학구도가 요동칠 가능성이 크기 때문이다. 지난해 5월 원내대표 경선에서 아쉽게 석패한 강봉균 의원(군산)이 차기 원내대표에 도전하는 의지는 남다르다. 강봉균 의원은 지난 7일 <천지일보>와의 인터뷰에서 “서민경제를 살리기 위한 정책대안을 제시하는 데 앞장서기 위해 원내대표에 도전한다”고 밝혔다. 강 의원은 “중도개혁주의를 추구해 중산층을 끌어들이는 역할을 할 수 있다”고 자신감을 보였다. 정통부와 재정경제부 장관 등을 지낸 당내 대표적인 ‘경제통’이라는 점을 자신의 강점을 내세우고 있다. 그는 보편적 복지와 관련해 “5개년 계획을 수립해 단계적으로 진행해야 신뢰를 확보할 수 있다”고 말했다. 이번 재보선과 관련해선 “민주당이 대안정당으로서 신뢰만 높이면 승리할 수 있을 것”이라고 전망하며 “안심하고 나라를 맡길 수 있는 정당이라는 신뢰를 주는 것이 가장 중요하다”고 했다. 다음은 강 의원과의 일문일답. FTA ‘선(先)대책 후(後)비준’ 처리해야 “민생경제 안정기조 빨리 회복해야 한다” -4.27 재보선과 맞물린 이번 임시국회를 전망해 본다면. “이번 임시국회는 의안처리와 관련한 여야 간 큰 쟁점은 없을 것이라고 본다. 한-EU(유럽연합) FTA(자유무역협정) 비준동의안은 민주당 당론인 ‘선(先)대책 후(後)비준’ 원칙대로 정부가 성의 있는 피해보상 대책을 미리 제시해야 한다. 재보선과 관련한 ‘정권 심판론’이 민주당이 중요하게 꼽는 대정부질문의 주를 이룰 것이다.” -이번 임시국회에서 꼽는 중요 현안은 무엇인가. “민생경제가 심각한 상황이다. 이명박 정권이 공약한 일자리 창출은 약속의 반도 지키지 못해 청년실업이 위험수위를 달리고 있고, 장바구니 물가(식료품 등)와 전셋값 폭등으로 서민의 생활고가 이만저만 어렵지 않다. 민주당은 이러한 민생경제의 해결을 위한 정책 대안을 제시해 수권정당의 면모를 보여줄 계획이다.” -민주당의 ‘경제통’으로 불리는데 서민 경제 활성화를 위한 방안은. “경제 안전기조를 빨리 회복해야 한다. 현재 이명박 정부는 말로는 안정을 중시하겠다고 하지만 기본적인 노력을 하지 않고 있다. 풀린 돈을 회수하고 나라 살림의 허리띠를 졸라매야 하는데 그렇게 하지 않고 있다. 이러한 점을 민주당이 정책대안으로 제시하려고 한다.” -4.27 재보선과 관련해 ‘與 후보 vs 野 단일후보’라는 큰 틀이 형성됐는데 이번 재보선을 전망해 본다면. “이번 재보선은 이명박 정권에 대한 심판이 될 것이다. 민심은 이명박 정권과 한나라당을 이미 떠나고 있기 때문에 민주당이 대안정당으로서 신뢰만 높이면 이번 재보선에서 승리할 수 있을 것이다.” -차기 원내대표 후보로 내세우는 자신의 강점은. “내년 정권교체의 핵심과제는 서민경제를 살리는 것이다. 서민경제를 살리기 위한 정책대안을 제시하는 데 앞장서기 위해 원내대표에 도전하는 것이다. 또한 중도개혁주의를 추구해 중산층을 민주당에 끌어들이는 역할을 할 수 있는 강점을 갖고 있다.” -이번 원내대표가 내년 총선 공천과정에서 영향력을 행사할 수 있는 자리라는 점에서 경쟁이 치열할 것이라는 전망이다. 만약 원내대표로 선출된다면 당을 어떻게 이끌어갈 계획인가. “내년 4월 총선승리가 12월 대선승리를 좌우할 것이다. 공천은 계파 간 나눠먹기의 병폐를 고치지 않으면 총선 압승을 기대할 수 없다. 특정 계파에 속하지 않은 나 같은 사람이 이런 병폐를 고치는 역할을 할 수 있을 것이다. 한나라당에서 이탈한 국민이 민주당을 쳐다보면서 (민주당이) 대안이 될 수 있겠는가라는 물음을 던질 때 민주당을 신뢰하는 단계까지 가지 않았다. 내년 정년교체는 대통령만 바뀌어서 되는 것이 아니라, 집권당을 바꾸어야 한다. 민주당이 안심하고 나라를 맡길 수 있는 정당이라는 신뢰를 주는 것이 가장 중요하다. 한나라당을 지지했다가 이탈한 사람 중에는 중도층이 많다. 이들에게 대안정당이라는 이미지를 심어줘야 한다.” -여당에서 현재 거론되는 후보에 대해서는 어떻게 보나. “다른 정당 후보들에 대한 평가는 적절하지 않다. 합리적이고 대화와 타협이 통하는 분이 뽑혔으면 좋겠다.” 중도층에게 대안정당 이미지 심어줘야 단계적 복지 추구로 정책적 신뢰 확보 -내년 총선과 대선에 대한 전망과 민주당의 역할은 무엇인가. “한나라당은 정권을 잡을 때 국민에게 약속한 것을 대부분 지키지 못한 정당으로 판명됐다. 경제성장을 연 7% 약속해 놓고 3% 밖에 올리지 못했고, 대선공약인 세종시와 동남권 신공항 등을 국민의 설득 없이 폐기하려고 했다. 민주당이 대안정당이 될 것이다.” -내년 총선과 대선에서 야권연합의 구체적 방법론과 관련해 중간층의 신뢰를 회복하는 일이 중요하다고 했는데 구체적인 계획은. “한국의 중산층은 미래에 대한 안정감과 희망을 주는 정당을 신뢰한다. 민주당은 한반도 평화를 구축해 안보불안을 없앨 수 있고 경제도 불균형적인 외형성장보다 계층 간 균형 있는 복지경제를 추구하는 정당이므로 중산층에게 희망의 빛을 비출 수 있다.” -‘박근혜 대세론’은 어떻게 보는가. “민주당 내 뚜렷한 대선후보가 나타나지 않은 상태에서 ‘나홀로 대세론’은 큰 의미가 없다고 본다. 민주당에 대해 강력한 대항마가 탄생한다면 대세론은 힘없이 무너질 것이다.” -중도실용파 그룹인 민주정책포럼의 일원인데 중도층을 끌어안을 복안은. “중도층은 경제의 균형성장, 지속 가능한 복지정책, 균형 잡힌 외교정책 등을 선호한다. 중도실용파들은 민주당이 어느 한쪽에 편향되어 지지계층의 폭을 좁히지 않도록 하는 역할을 할 것이다.” -지속 가능한 복지정책은 무엇인가. “민주당이 말하는 보편적인 복지는 우리가 추구해야 할 가치가 틀림없다. 그런데 보편적 복지를 이루었던 스웨던과 덴마크 등 북유럽의 국가가 (보편적 복지를) 하루아침에 만든 것이 아니다. 우리도 지향은 하되 만드는 속도는 재원을 마련해서 안정감 있게 추구해야 한다. 보편적 복지에 대한 5개년 계획을 수립해야 한다. 단계적으로 진행해야 신뢰를 확보할 수 있기 때문이다. 국민은 복지는 바라면서 세금을 내는 것을 좋아하지 않는다. 이 때문에 세제나 재정개혁을 통해서 누수되는 세금을 더 받고, 낭비되는 지출을 줄이는 노력을 증세보다 앞서서 해야 한다. 단계적으로 보편적 복지를 완성하는 것이 중도층에게 정책적인 신뢰를 확보할 수 있는 길이다.” -‘3+1(무상급식·보육·의료+반값등록금)’ 정책의 명칭에서 ‘무상’이란 표현을 바꿔야 한다고 언급한 적이 있는데 그 배경은 무엇인가. “모든 복지정책은 비용이 들어간다. 그 비용을 충당하기 위한 돈은 하늘에서 떨어지는 것이 아니고 국민 호주머니에서 나오게 되어 있다. 그런 의미에서 ‘무상’이란 표현이 ‘공짜’라는 뜻으로 오해받지 않을까 걱정한 것이다.” -전·월세 대책에 대한 해결책은. “전·월세를 내놓기 위한 집이 많이 늘어나야 근본문제가 해결된다. 은퇴한 중산층이 상가를 사서 세놓는 것처럼 집을 사서 세를 받아 노후생활을 할 수 있도록 유도하는 정책이 필요하다.” -신공항 백지화 논란에 대한 견해는. “공항은 정부가 맘만 먹으면 건설할 수 있지만, 비행기는 정부가 맘대로 띄울 수 없다. 항공수요가 생기도록 하는 것이 공항건설보다 중요하다고 본다.”


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