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최태원 SK 회장, 美에 29조원 신규 투자… 웃음꽃 핀 바이든
경제 기업·산업

최태원 SK 회장, 美에 29조원 신규 투자… 웃음꽃 핀 바이든

바이든-최태원, 화상면담 진행
반도체∙배터리∙그린 등에 투자
SK, 대미투자로 성장동력 확보
미, 공급망 재건과 일자리 창출
5년간 179조 국내 투자도 진행

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조 바이든 미국 대통령이 26일(현지시간) 백악관 루스벨트룸에서 최태원 SK그룹 회장과 화상 면담을 하고 있다.ⓒ천지일보 2022.07.272022.07.27. (출처: 뉴시스) 

[천지일보=정다준 기자] SK그룹이 미국에 220억 달러(28조 8000억원)의 신규 투자 계획을 밝혔다. 앞서 발표한 70억 달러 투자까지 포함한 SK그룹의 미국 총투자액은 300억 달러에 육박한다. 이에 조 바이든 대통령은 함박웃음을 지으며 “역사적 발표”라며 기대감을 내비쳤다.

최태원 SK그룹 회장은 26일 오후 2시 15분(미국 현지시간, 한국시간 27일 오전 3시 15분)께 이뤄진 조 바이든 미국 대통령과의 화상 면담에서 “SK그룹은 반도체·배터리·바이오 분야를 비롯해 미국에 220억 달러를 신규 투자하겠다”고 말했다.

최 회장은 이어 “한미 양국은 21세기 세계 경제를 주도할 기술과 인프라 구축을 위해 힘을 모으고 있다”면서 “이 같은 협력은 핵심 기술과 관련한 공급망을 강화하는 데 기여할 것”이라고 강조했다.

그러면서 “SK는 투자를 통해 미국의 제조업 경쟁력 강화와 혁신, 일자리 창출 등에 적극적으로 기여할 것이며, 더불어 미 행정부의 적극적인 지지와 협력으로 함께 번영할 수 있다는데 감사드린다”고 말했다.

최 회장이 이날 220억 달러 규모의 대미 신규 투자를 포함해 300억 달러에 가까운 투자 계획을 밝힘에 따라 향후 한미 양측의 경제협력이 한층 가속화될 전망이다. 바이든 대통령은 이번 SK의 대미 투자가 미 핵심 산업 인프라와 공급망 강화에 기여하는 것은 물론 일자리 창출에도 도움이 된다고 보고, 적극적인 지원을 약속했다.

이날 면담에는 박정호 SK하이닉스 부회장, 유정준 SK 북미 대외협력 총괄 부회장 등 SK측 인사와 지나 러몬도 상무장관, 브라이언 디스 국가경제위원회(NEC) 위원장, 알리 자이디 백악관 환경 어드바이저 등 미국측 인사가 배석했다.

이와 관련해 바이든 대통령은 “SK그룹은 한국에서 두 번째로 큰 기업으로, 300억 달러에 달하는 미국 내 막대한 투자를 결정했다”며 “이를 통해 미국 내 일자리가 2025년까지 4000명에서 2만개까지 증가할 것”이라고 기대했다.

바이든 대통령은 SK그룹의 투자에 관해 “이번 SK그룹의 투자는 미국과 한국이 21세기 기술경쟁에서 승리하고 있음을 보여주는 투자”라고 함박웃음을 지으며 “땡큐”라고 감사를 표했다.

최 회장은 대미 투자하는 290억 달러 중 150억 달러는 반도체 연구개발(R&D) 협력과 메모리 반도체 첨단 패키징 제조 시설 등 반도체 생태계 강화에 투자한다고 설명했다. 또 ∙유전자 치료제 분야에 20억 달러, 첨단 소형 원자로 등 그린 에너지 분야에 50억 달러의 신규 투자가 단행될 예정이다.

이번 반도체 R&D 투자는 단순히 미국 내 일자리 창출에만 그치지 않고, SK하이닉스의 기술력 강화로 이어져 결국에는 메모리 등 한국 반도체 산업의 본질적 경쟁력을 강화하는 데 역할을 할 것이라고 SK그룹은 강조했다. 또한 SK그룹이 전기차 및 그린 에너지 분야에 대규모로 투자할 경우 SK와 협력 관계에 있는 한국의 소부장(소재·부품·장비) 기업이 미국에 진출할 수 있는 발판을 마련할 수 있다는 점에서 미국 시장 진출과 국내 기업 일자리 창출에도 기여할 수 있다고 설명했다.

앞서 SK그룹은 미국을 방문 중인 최 회장과 바이든 대통령과의 직접 면담을 추진했지만, 바이든 대통령의 코로나19 확진으로 대면이 아닌 화상 방식의 면담을 진행한 것으로 알려졌다.

한편 SK그룹은 오는 2026년까지 계획한 전체 투자 규모 247조원 가운데 179조원에 달하는 국내 투자도 차질 없이 진행할 것이라고 강조했다. 전체 투자 규모의 70%가 넘는 금액을 국내에 투자키로 한 것은 반도체와 같은 핵심 생산기반과 R&D 기반이 국내에 있는 만큼 국내 인프라 구축과 R&D 등이 뒷받침돼야 하기 때문이다.

SK 관계자는 “훨씬 규모가 큰 국내 투자가 계획대로 진행돼야 해외 투자도 함께 성과를 거둘 수 있다”면서 “이번에 발표된 대미 투자 계획은 물론, 이미 확정된 국내 투자 역시 흔들림 없이 진행해 나갈 계획”이라고 말했다.

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