[정치in] 긴장 고조 속 中왕이 방한… 北미사일 메시지 주목
[정치in] 긴장 고조 속 中왕이 방한… 北미사일 메시지 주목
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왕이(王毅) 중국 외교담당 국무위원 겸 외교부장이 한중외교장관회담을 위해 14일 오후 방한, 인천국제공항 제2터미널을 통해 입국, 차량에 올라 거수경례 하고 있다. 2021.09.14. (출처: 뉴시스)
왕이(王毅) 중국 외교담당 국무위원 겸 외교부장이 한중외교장관회담을 위해 14일 오후 방한, 인천국제공항 제2터미널을 통해 입국, 차량에 올라 거수경례 하고 있다. 2021.09.14. (출처: 뉴시스)

한반도 정세 등 논의 관심

전문가, 왕이 대북메시지엔

“北두둔… 원론적 수준일 듯”

왕이 순방, 美연대 맞대응 관측

올림픽 때 文방중 요청 가능성도

[천지일보=김성완 기자] 1박 2일 일정으로 우리나라를 찾은 왕이(王毅) 중국 국무위원 겸 외교부장이 15일 정의용 외교부 장관을 만나 한미 외교장관회담을 한다.

왕이 부장의 방한은 지난해 11월 이후 10개월만이며, 한중 외교장관회담은 지난 4월 중국 푸젠성 샤먼 만남 이후 5개월만이다.

이번 회담은 공교롭게도 북한의 장거리 순항미사일 시험발사 소식으로 한반도를 둘러싼 긴장감 고조되는 상황에서 이뤄진 경우라 왕이 부장이 어떤 메시지를 내놓을지에도 이목이 쏠리고 있다.

◆오늘 한중 외교장관회담

외교부에 따르면 방한한 왕이 부장은 이날 오전 정의용 외교부 장관과 한중 외교장관 회담을 갖고 한반도를 비롯한 지역 정세 등을 논의한다.

장기간 교착국면에 있는 북미 비핵화 대화 재개 방안과 한반도 평화프로세스 재가동 문제가 중점적으로 다뤄질 것으로 보이는데, 이 과정에서 왕이 부장이 북한이 최근 공개한 순항미사일 시험 발사에 대해 어떤 입장을 취할지 주목된다.

문성묵 한국국가전략연구원 통일전략센터장은 천지일보와의 통화에서 “북한 순항미사일에 대한 논평이 없는 것을 보면 중국은 그간의 기본 입장에 변함이 없다는 것”이라며 “특히 유엔 제재 위반 사항도 아니라서 기존의 쌍중단(북핵‧미사일 개발과 한미훈련 동시 중단), 쌍궤병행(한반도 비핵화와 북미 평화협정 병행 추진), 제재 완화 등 원론적인 선에서 대화와 관여 의지를 강조할 것 같다”고 분석했다.

아울러 북미가 각각 자국 내 사정이 복잡해 신경 쓸 여력이 없는데다 ‘대화 재개 조건’을 두고 어느 쪽도 물러설 마음이 없는 만큼, 우리 정부로서는 중국을 통한 대북 관여 방안을 논의할 개연성도 커 보인다.

미국 정부도 중국과의 경쟁과 적대, 협력이라는 트리플 전략 속에서도 대북문제만큼은 중국의 역할론을 인정하고 있고, 우리 측도 어차피 경제 활성화와 북한문제 해결을 위해선 중국과의 협력이 불가피하다.

문 센터장은 “정부가 북한을 협상장으로 끌어내기 위해 중국의 역할론을 당부할 수 있을 것”이라며 “물론 중국도 이 같은 상황을 적극 활용한다는 측면에서 지지를 보낼 수 있겠지만, 실제 나설지는 미지수다. 만일 중국이 협력한다면 북한이 대화 재개의 명분으로 삼을 가능성은 있다”고 내다봤다.

정의용 외교부 장관과 왕이 중국 국무위원 겸 외교부장이 3일 중국 샤먼 하이웨호텔에서 한중 외교장관 회담을 시작하기 전에 인사하고 있다. (출처:연합뉴스)
정의용 외교부 장관과 왕이 중국 국무위원 겸 외교부장이 3일 중국 샤먼 하이웨호텔에서 한중 외교장관 회담을 시작하기 전에 인사하고 있다. (출처:연합뉴스)

◆대미메시지 나올 가능성도

조 바이든 미국 대통령이 아프가니스탄 철수 완료 이후 중동에서 벗어나 ‘중국과의 전략적 경쟁’에 집중할 것을 천명하는 등 미중 간 갈등 본격화 속 왕이 부장이 대미 견제 메시지를 내놓을 가능성도 있다.

실제로 왕이 부장은 베트남, 캄보디아, 싱가포르 등 동남아 국가 순방 중 지난 10~11일 베트남을 방문한 자리에서 “남중국해에서 외부 세력의 간섭과 도발을 막아야 한다”며 미국을 겨냥하기도 했다. 중국 정부는 대만과 남중국해, 신장위구르 자치구 등은 자국 문제라며 외세의 개입 가능성에 민감한 반응을 보이고 있다.

왕이 부장의 행보를 두고 최근 동남아 국가에 협력의 뜻을 내비치는 등 동맹 간 연대를 통해 자국에 대한 견제를 확대하고 있는 미국을 겨냥한 맞대응 차원이 아니겠느냐는 분석에 힘이 실리는 이유다.

게다가 중국 측은 한미일 연대가 강화될 때마다 매번 한국 정부에 영향력을 행사해왔는데, 이 역시 같은 맥락이다. 우리 측이 미국 쪽으로 너무 기우는 것을 막기 위한 중국의 전략적 행보라는 것이다.

왕이 부장은 한미일 북핵 수석대표협의가 지난 6월 21일 서울 회동 이후 3개월만에 일본 도쿄에서 다시 열린 전날 방한했다. 지난 4월 한미일 안보실장 회의 기간에도, 지난 6월 한미일 정상이 모이는 G7 정상회의를 이틀 앞두고도 양측은 긴밀한 소통을 했었다.

방한 기간 왕이 부장은 내년 2월 베이징 동계올림픽의 성공적 개최를 위한 한국의 협조를 요청할 가능성도 높다. 문재인 대통령을 예방하고, 올림픽 계기 중국 초청에 대한 논의가 이뤄질 수도 있다.

일각에선 왕이 부장의 방한의 진짜 이유는 올림픽에 대한 협력에 더해 탈달러화를 노리는 디지털 화폐(CBDC) 구축에 있다는 의견도 존재한다.

문재인 대통령이 26일 오후 청와대에서 왕이(王毅) 중국 외교담당 국무위원 겸 외교부장과 기념촬영을 하고 있다. 2020.11.26. (출처: 뉴시스)
문재인 대통령이 26일 오후 청와대에서 왕이(王毅) 중국 외교담당 국무위원 겸 외교부장과 기념촬영을 하고 있다. 2020.11.26. (출처: 뉴시스)

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