광주에 환경부 산하 ‘국립 야생동물질병관리원’ 개원
광주에 환경부 산하 ‘국립 야생동물질병관리원’ 개원
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[천지일보 광주=이미애 기자] 이용섭 광주시장이 29일 오후 광산구 삼거동 국립야생동물질병관리원 개원식에 참석해 조명래 환경부 장관, 김삼호 광산구청장 등 주요 내빈들과 테이프 커팅식을 하고 있다. (제공: 광주시) ⓒ천지일보 2020.10.29
이용섭 광주시장이 29일 오후 광산구 삼거동 국립야생동물질병관리원 개원식에 참석해 조명래 환경부 장관, 김삼호 광산구청장 등 주요 내빈들과 테이프 커팅식을 하고 있다. (제공: 광주시) ⓒ천지일보 2020.10.29

야생동물로 인한 질병 관리·연구 전담
치료제 개발 관련 기업유치 탄력 전망

[천지일보 광주=이미애 기자] 광주시가 야생동물 질병 전담 연구기관인 환경부 산하 국립야생동물질병관리원이 29일 광산구 삼거동 청사에서 개원식을 갖고 업무에 들어갔다고 밝혔다.

질병감시팀·질병대응팀․질병연구팀 등 3개팀 33명으로 구성된 야생동물질병관리원은 야생동물을 감시·관리하고 체계적인 연구와 감염예방에 대응하는 국가컨트롤타워 역할을 수행한다.

최근 메르스나 코로나19 등 야생동물에서 유래하는 신종 감염병에 대한 우려가 커지고 있는 가운데, 철새나 멧돼지 등 야생동물 질병예찰, 역학조사, 방역 등 위기대응과 시료 진단·분석, 기술개발 업무를 전담하게 된다.

시는 지난 2011년부터 아프리카돼지열병, 조류독감, 구제역 등 피해가 급증함에 따라 정부에 야생동물 질병관리를 위한 국가기관의 설립 필요성을 꾸준히 건의해 왔고, 2014년 환경부에서 입지 타당성을 조사한 결과 ▲주요 철새 이동경로 지역 ▲전남대 수의과대학, GIST 등 연구인력 ▲KTX, 광주·무안공항 등 국내외 접근성 등의 우수성이 인정돼 최종 후보지로 광주를 확정했다.

이용섭 광주시장이 29일 오후 광산구 삼거동 국립야생동물질병관리원 개원식에 참석해 축사하고 있다. (제공: 광주시) ⓒ천지일보 2020.10.29
이용섭 광주시장이 29일 오후 광산구 삼거동 국립야생동물질병관리원 개원식에 참석해 축사하고 있다. (제공: 광주시) ⓒ천지일보 2020.10.29

시에 따르면 환경부에 전문인력을 파견하는 등 유기적인 협조체제를 구축하고 최적 부지 선정, 행정절차 지원 등 국가기관이 안정적으로 건립되는데 만전을 기했다.

야생동물질병관리원 출범은 포스트 코로나를 대비하는 시대적 과제로, 야생동물 질병에 대한 체계적이고 전문적인 대응으로 사람과 생태계 전반의 건강성 확보에 기여할 것으로 기대하고 있다.

이용섭 시장은 개원식 축사를 통해 “국립 야생동물질병관리원은 야생동물 질병관리를 총괄하는 전국 최초의 국가기관으로서 감염병 대응체계와 방역 정책을 총괄하는 컨트롤타워 역할을 수행하게 될 것”이라면서 “질병관리원이 국민의 생활과 안전을 책임지는 국가의 핵심기관으로 자리매김할 수 있도록 적극적으로 지원하겠다”고 말했다.

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