[천지일보 카드뉴스] 중국, 코로나 이어 돼지독감까지?… ‘팬데믹 가능성’ 바이러스 발견
[천지일보 카드뉴스] 중국, 코로나 이어 돼지독감까지?… ‘팬데믹 가능성’ 바이러스 발견
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중국 돼지독감 ⓒ천지일보 2020.7.1
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중국 돼지독감 ⓒ천지일보 2020.7.1

중국에서 세계적 대유행(팬데믹) 가능성이 있는 돼지독감 바이러스가 새로 발견됐다는 연구 결과가 나왔습니다.

29일(현지시간) BBC방송 등 외신 보도에 따르면 중국 대학과 중국질병통제예방센터 소속 연구진은 이 같은 내용을 담은 논문을 미국국립과학원회보에 발표했습니다.

논문을 보면 ‘G4’라고 명명된 이 신종 바이러스는 신종인플루엔자(H1N1) 계통으로 최근에 생겨났습니다. 특히 돼지를 통해 옮겨지지만 인간을 감염시킬 수 있는 것으로 알려졌습니다.

연구진은 2011년부터 2018년까지 중국 10개 지방의 도축장과 동물병원의 돼지 3만 마리의 검체를 채취해 179개의 돼지독감 바이러스를 분리했습니다. 그 결과 새로 발견된 바이러스 대다수는 2016년부터 이미 돼지들 사이에 퍼져 있던 것으로 나타났습니다.

연구진은 G4가 더 변이될 경우 세계적 발병을 일으킬 수 있다고 우려했습니다. G4는 당장 문제가 되진 않지만, 인간의 기도에 있는 세포에서 자라고 증식할 수 있으며 인간을 감염시키기 위해 고도로 적응하는 모든 특징을 가지고 있다는 설명입니다.

말 그대로 ‘신종’ 바이러스이므로 인간은 G4에 대한 면역력이 아예 없을 수도 있습니다. 현재의 독감 백신도 G4로부터 보호해줄 것 같지는 않다고 연구진은 전했습니다.

연구진은 최근 중국 도축장과 돼지 산업 종사자들로부터 감염의 증거를 발견했습니다. 이들을 상대로 한 항체검사에서 전체 노동자의 10.4%가 이미 바이러스에 감염된 것으로 드러났습니다. 연구진은 논문에 돼지의 바이러스를 통제하기 위한 조치와 돼지 산업 종사자들에 대한 면밀한 모니터링이 시급하다고 권고했습니다.

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