코로나19 지역감염 현실화… 폐렴환자 격리 등 선제 대응 나선다
코로나19 지역감염 현실화… 폐렴환자 격리 등 선제 대응 나선다
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[천지일보=남승우 기자] 대구에서 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 31번째 확진 환자가 발생한 가운데 18일 오후 서울 중랑구 서울의료원에서 방호복을 입은 의료진들이 업무를 보고 있다. ⓒ천지일보 2020.2.18
[천지일보=남승우 기자] 대구에서 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 31번째 확진 환자가 발생한 가운데 18일 오후 서울 중랑구 서울의료원에서 방호복을 입은 의료진들이 업무를 보고 있다. ⓒ천지일보 2020.2.18

정은경 본부장 “새국면 맞았다”

경증 폐렴환자도 자가격리

중증은 음압격리실 입원

[천지일보=이수정 기자] 감염경로가 불분명한 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 환자가 국내에서 잇따라 발견되면서 지역사회 감염 우려가 커지고 있다. 정부는 폐렴 증상자를 적극 격리하는 등 지역사회 감염을 막기 위한 선제적 대응에 나설 방침이다.

18일 중앙방역대책본부(중대본)에 따르면 29·30번 부부환자와 31번 환자는 현재까지 이뤄진 역학조사에서 뚜렷한 감염원을 특정할 수 없는 상태다.

이들은 해외에 나간 적도 없고, 국내 확진자와 접촉하지도 않았다. 이 때문에 지역사회 감염 우려가 그 어느 때보다 크다.

정은경 질병관리본부 중대본 본부장은 이날 충북 오송 질병관리본부에서 열린 정례브리핑에서 “금번 코로나19 발생이 새로운 국면을 맞이하고 있다”며 “감염병 예방수칙 준수를 거듭 당부드린다”고 강조했다.

[천지일보 대구=송해인 기자] 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 국내 31번째 확진자가 18일 격리돼 치료를 받고 있는 가운데 이 환자가 방문했던 호텔의 문이 닫혀 있다. ⓒ천지일보 2020.2.18
신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 국내 31번째 확진자가 18일 격리돼 치료를 받고 있는 가운데 이 환자가 방문했던 호텔의 문이 닫혀 있다. ⓒ천지일보 2020.2.18

중대본도 ‘새로운 국면’이라는 표현을 통해 이미 지역사회 감염 가능성을 어느 정도 인정하는 것으로 보인다.

정 본부장은 “최근 2월 중순부터는 지역사회의 역학적 연관성이 확인되지 않은 환자들이 각국에서 많이 보고가 되는 상황”이라며 “우한에서 시작된 유행이 2차나 3차 감염자를 통해서 또 다른 유행으로 진행되고 있다. 국내에서도 어제, 오늘 이틀 연속 여행력이 없는 환자가 3명이 보고된 상태”라고 설명했다.

지역사회 감염 위험도가 어느 정도인지에 대해 정 본부장은 “국내에서 (감염원) 노출력을 기반으로 한 검사가 많이 이뤄지게 사례정의를 개정하고, 그 결과들을 보면서 위험도에 대한 판단을 진행할 예정”이라고 밝혔다.

다만 여전히 “지역사회에서 공기전파로 코로나19가 불특정 다수에게 전염됐을 가능성은 상당히 낮다”며 “아직 신종플루와 같이 전국에 광범위한 유행이 생긴 상황까지는 가정하고 있지 않다”고 확대해석은 경계했다.

이에 따라 당국은 선제적인 대응 방안의 하나로 폐렴 환자에 대한 ‘안전장치’ 마련에 나설 방침이다.

정 본부장은 “지역사회에서 신규로 감염된 폐렴환자에 대해서는 안전장치가 필요하다”며 “의료계, 중앙사고수습본부와 함께 협의를 진행 중”이라고 밝혔다.

일단 폐렴 증상이 나타난다면 자가격리부터 입원까지 최대한 코로나19 전파 가능성을 차단하는 것이다.

정 본부장은 “(폐렴) 중증인 경우 입원하되, 1인실이나 음압격리실에서 입원한 뒤 검사 결과가 나올 때까지 안전하게 치료를 받도록 하고 있다”고 설명했다.

또 “의사(의심)환자 단계인 경증 상태에서는 입원할 필요가 없지만, 입원치료가 필요하지 않은 경증 의심환자는 검사 결과가 나올 때까지 자가격리 상태에서 검사 결과를 확인하는 원칙을 지침으로 정하고 있다”고 덧붙였다.

[천지일보=남승우 기자] 대구에서 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 31번째 확진 환자가 발생한 가운데 18일 서울 동대문구 한국외국어대학교 기숙사에 설치된 선별진료소에서 한 관계자가 열화상카메라를 이용해 학생들의 체온을 측정하고 있다. ⓒ천지일보 2020.2.18
[천지일보=남승우 기자] 대구에서 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 31번째 확진 환자가 발생한 가운데 18일 서울 동대문구 한국외국어대학교 기숙사에 설치된 선별진료소에서 한 관계자가 열화상카메라를 이용해 학생들의 체온을 측정하고 있다. ⓒ천지일보 2020.2.18

이 같은 방법은 29번 환자의 사례에서도 효력이 입증된 바 있다. 고대 안암병원 의료진은 컴퓨터단층촬영(CT) 영상 겨로가 폐렴 소견이 발견되자 곧바로 환자를 격리 조치했다. 29번 환자의 29번 접촉 환자는 76명으로 확인됐지만, 의료진이 시간을 지체할 경우 더 많은 접촉자가 발생할 뻔 했다.

이뿐 아니라 정부는 폐렴으로 입원 중인 환자라면 의사 판단에 따라 코로나19 진단검사를 받도록 했다.

여기에 호흡기 감염병 감시체계에 코로나19를 추가해 독감처럼 관리가 가능하도록 했다. 방역당국은 현재 13개 상급종합병원을 중심으로 진행되는 ‘중증 급성 호흡기 감염병 감시체계(SARI)’에 코로나19를 추가한 상태다. ‘인플루엔자 감시체계’에도 코로나19를 넣었다.

이제는 독감처럼 병원마다 선제적으로 의심 환자의 검체를 체취해 확인한 뒤 방역당국에 보고할 수 있다.

정 본부장은 “대형병원들이 선제적으로 폐렴 환자들을 격리한 뒤 검사를 진행하고 있지만, 이를 더 전폭적으로 확대해야 한다”며 “이를 통해 병원내감염을 차단하고, 방역당국이 확인하지 못한 환자 발생을 대응해야 한다고 생각한다”고 덧붙였다.

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