[IT 이야기] 나노소재
[IT 이야기] 나노소재
이 기사를 공유합니다

김홍철 기술경영학 박사

 

최첨단 나노소재 기술 국제경쟁에서 일본을 제치고 승전보를 울린 반가운 소식이 최근 전해졌다. 우리나라가 국제표준화기구(ISO)에 제안한 첨단소재 그래핀과 은나노의 특성과 측정법이 국제표준으로 제정되었다는 소식이다. 산업의 흐름에서 연구개발 및 생산, 판매 등의 기업활동이 표준화와 밀접한 관계를 가질 수 밖에 없으며, 특히 디지털 시장에서는 표준(Standard)과 마켓(Market)이 매우 밀접한 관계를 갖게 되므로, 금번 표준화 관련 승전보는 더욱 그 가치가 크다 할 수 있다.

일본, 미국 등 탄소나노소재 선진국들이 수년 전부터 준비했던 해당 소재들에 대한 표준안을 물리치고, 국제표준 주도권을 확보한 것은 그 동안 늘 강조해 온 산학연 협력의 보람된 결실 중 하나가 아닐까 싶다. 이번에 우리가 제안한 국제표준이 정부(산업통상자원부 국가기술표준원)의 장기적 지원에 의해서 마련된 것이었기 때문이다. 

이들 소재 중 먼저 그래핀은 탄소(원소기호 C)의 동소체중 하나로, 0.2㎚(나노미터:10-9미터로 통상 사용하는 mm(밀리미터)의 1백만분의 1의 크기)두께의 벌집 모양인 육각형 단층 평면구조로 결합한 나노 물질이다. 강력한 공유결합형태를 가지므로, 그 전도성은 구리의 약 100배, 열 전도성은 다이아몬드의 2배 이상으로 초고속 반도체나 디스플레이, 태양전지, 2차전지, 자동차 부품소재 등에 쓰는 첨단 소재다.

매우 가벼우면서도 강력한 강도를 가지므로, 일본이 제 2차 경제도발, 즉 수출규제를 감행할 시 유력한 후보로 거론되는 미래형 수소전기차의 연료탱크에 쓰이는 소재가 바로 본 그래핀이며, 현재 상당 부분이 일본에 의존하고 있는데, 이 와중에 우리나라의 표준안이 채택되었다는 것은, 일본의 경제도발에 일정 부분 대응력을 가지게 되었다는 것을 의미하기도 한다.   

다음으로 은나노는 항균·살균 효과가 있는 것으로 알려진, 위 그래핀과 비슷한 ㎚크기의 은 미세입자다. 옛날 왕들이 독살 방지를 위하여 식사 전에 수라에 은수저를 사용해서 독이 있는지를 확인하였다는 것은 익히 잘 아는 사실이며, 그 만큼 은(銀)은 질병을 유발하는 650여 가지의 미생물을 죽이면서 인체의 안전을 더하는데 매우 중요한 물질인 것이다. 은나노기술은 은을 넓게 펼치어 물체에 덧씌워, 전기제품의 경우 전도성을 높일 수 있고, 세탁기 등에 사용하면 살균효과를 거둘 수 있게 된다.

이번 국제표준 제정에는 은나노 물질이 항균력을 갖기 위해 필요한 입자 크기를 규정하고 제품에 적용한 은나노 입자의 분포와 함유량을 측정하는 기준을 수립한 바 있다. 두 가지 소재 모두 4차 산업혁명이 시작된 현 시점에서 각 국의 기술 경쟁력을 가늠할 수 있는 매우 중요한 소재로 평가받고 있어 그 의미가 더 크다.

표준화의 경제적 효과를 정량적으로 일괄 정의하기는 쉽지 않다. 영국 맨체스터 경영대학의 연구에 따르면 표준화는 무형의 사회간접자본이므로 정부의 역할이 매우 중요하다고 하였으며, 표준화가 기술혁신, 무역 및 경제성장을 증진하는 데 큰 기여를 하는 것으로 나타난다고 하였다. 그러나 국제표준을 선점한다는 것이 즉각 경제적 효과로 연계되어 나타난다고 볼 수는 없다. 이는 표준화는 말 그대로, 제품의 생산, 검증, 평가 등에 대한 기준치를 마련하는 것을 의미하므로, 표준화 선정이 당장의 생산증대 및 연이은 부가가치 창출로 이어지지는 않는다는 것이다.

따라서 표준화를 기술이라는 인식보다는 “기술력에 바탕을 둔 전략”이라는 측면에서 보는 견해가 더 설득력을 얻고 있다. 즉 세계 각 국의 정부, 기업들은 미래기술에 대한 정량/정성적 평가와 예측능력을 가지고 그 비전을 토대로 상대를 설득하는 복잡한 과정을 통해, 자신들이 제안한 표준화 안을 채택하게 함으로써, 시장에서의 우위확보를 취하고자 하는 전략적 차원에서의 활동이 표준화를 선점하려는 주 목표라고 볼 수 있는 것이다.

시장에서의 우월적 지위는 시장확대를 주도할 수 있으며, 자발적인 노력을 통해 네트워크를 확장하고, 결국 자신들이 주도하는 기술로써 양산된 제품을 안정적으로 공급하게 되어 자연스런 경제적 효과를얻게되는것이다. 세계 각 국이 자신들이 만든 표준화 방안을 채택하려는 경쟁을 지속해 나가고 있는 이유가 바로 이 때문이라고 볼 수 있다.

금번 쾌거에 만족하지 않고 끊임없는 기술개발 노력을 통해 원천기술 강대국으로 도약하길 기원해 본다.

 


댓글삭제
삭제한 댓글은 다시 복구할 수 없습니다.
그래도 삭제하시겠습니까?
댓글 0
댓글쓰기
계정을 선택하시면 로그인·계정인증을 통해
댓글을 남기실 수 있습니다.