조국 장관 ‘사모펀드 의혹’ 5촌 조카 구속 위기
조국 장관 ‘사모펀드 의혹’ 5촌 조카 구속 위기
이 기사를 공유합니다

조국 법무부 장관 가족을 둘러싼 사모펀드 투자 의혹의 '몸통'인 조 장관의 5촌 조카인 조모씨가 16일 새벽 서울 서초동 서울중앙지검에서 조사를 받은 뒤 구치소로 향하는 호송차에 타고 있다. (출처: 연합뉴스)
조국 법무부 장관 가족을 둘러싼 사모펀드 투자 의혹의 '몸통'인 조 장관의 5촌 조카인 조모씨가 16일 새벽 서울 서초동 서울중앙지검에서 조사를 받은 뒤 구치소로 향하는 호송차에 타고 있다. (출처: 연합뉴스)

일부 혐의사실 인정… “억울한 점도 있다”

檢, 조씨 말맞추기 등 증거인멸 정황 포착

[천지일보=김빛이나 기자] 조국 법무부 장관 가족과 얽힌 ‘사모펀드 의혹’의 핵심 인물로 꼽히는 조 장관의 5촌 조카 조모(36)씨의 구속 여부가 이르면 16일 늦은 밤 결정된다.

법조계에 따르면 임민성 서울중앙지법 영장전담 부장판사는 이날 오후 3시 조씨의 구속 전 피의자 심문(영장실질심사)을 진행했다.

조씨는 조 장관 가족과 사모펀드 사이에 연결고리 역할을 한 인물로 알려졌다. 이에 따라 그의 신병확보 여부는 무자본 인수, 미공개 정보 이용 등 각종 의혹이 제기된 사모펀드 관련 검찰 수사의 분수령이 될 것으로 보인다.

앞서 이번 사건 의혹을 수사중인 서울중앙지검 특수2부(고형곤 부장검사)는 이날 새벽 사모펀드 운용사 코링크프라이빗에쿼티(PE)의 실소유주로 알려진 조씨에게 구속영장을 청구하면서 자본시장법상 부정거래·허위공시, 특정경제범죄가중처벌법상 횡령·배임, 증거인멸 교사 등 혐의를 적용했다.

조씨는 영장실질심사에서 혐의를 일부 인정하면서도 억울한 점이 있다고 호소한 것으로 전해졌다. 그는 “억울하기도 하지만, 물의를 빚어 죄송하다”는 최후의 진술도 남긴 것으로 알려졌다.

검찰에 따르면 조씨는 일명 ‘바지사장’을 내세우고 코링크PE를 실질적으로 운영, 코스닥 상장사 더블유에프엠(WFM)을 무자본으로 인수한 것은 물론, 허위공시를 통해 주가 부양을 시도했다는 혐의를 받고 있다.

또 그는 코링크PE의 명목상 대표인 이상훈(40)씨 등과 함께 WFM·웰스씨앤티 등 투자기업의 자금 50억원가량을 빼돌린 혐의도 받고 있다.

‘도피성 출국’을 했다가 지난 14일 새벽 입국과 동시에 인천공항에서 체포된 바 있는 조씨는 해외로 나가기 전 최모(54) 웰스씨앤티 대표 등 의혹 관련자들과 인터넷 전화통화를 나누며 말맞추기를 하는 등 증거인멸을 시도한 정황을 검찰이 포착한 것으로 전해졌다.

검찰은 조씨의 신병을 확보하는 대로 그에게 조 장관의 부인인 정경심(57) 동양대 교수가 코링크PE 설립과 관련해 투자처 발굴 등 사모펀드 운용에 관여했는지 등을 집중적으로 캐물을 방침이다.

3일 검찰이 경북 영주시 동양대학교 조국 법무부 장관 후보자의 부인 정경심씨 연구실 압수수색에 나선 가운데 정 씨의 연구실 문이 굳게 닫혀있다. 검찰은 이날 조 후보자와 가족을 둘러싼 의혹 수사를 위해 조 후보자의 부인이 재직 중인 동양대학교에 검사와 수사관을 보내 관련 자료가 있는 연구실과 사무실의 컴퓨터 하드디스크와 내부 문서 등을 확보하고 있다. (출처: 연합뉴스)
3일 검찰이 경북 영주시 동양대학교 조국 법무부 장관 후보자의 부인 정경심씨 연구실 압수수색에 나선 가운데 정 씨의 연구실 문이 굳게 닫혀있다. 검찰은 이날 조 후보자와 가족을 둘러싼 의혹 수사를 위해 조 후보자의 부인이 재직 중인 동양대학교에 검사와 수사관을 보내 관련 자료가 있는 연구실과 사무실의 컴퓨터 하드디스크와 내부 문서 등을 확보하고 있다. (출처: 연합뉴스)

검찰은 정 교수가 조씨의 부인 이모씨에게 2015∼2016년 5억원을 빌려줬으며, 이 돈의 일부가 지난 2016년 2월 코링크PE 설립자금으로 쓰였을 것으로 의심하고 있다. 또한 검찰은 이에 대한 진술과 물증을 코링크PE 관련자들로부터 확보한 것으로 알려졌다.

앞서 조 장관은 청와대 민정수석 시절이던 지난 2017∼2018년 정 교수가 채권 8억원을 갖고 있다고 신고한 바 있다. 이 가운데 3억원은 손아래처남인 정모씨가 빌려 코링크PE에 투자했다는 사실도 드러난 바 있다.

이씨가 정 교수에게 빌린 5억원 중에서 절반에 해당하는 2억 5000만원을 코링크PE 설립자금으로 대고 나머지는 사모펀드 투자업체인 웰스씨앤티 지분 매입 등에 사용한 것으로 검찰은 의심하고 있다.

만일 정 교수가 조씨 측에 빌려준 돈이 사모펀드 운용사 설립에 쓰인 사실을 미리 알고 있었다고 한다면 이는 펀드 운용과 투자를 분리하도록 한 자본시장법을 위반할 소지가 있다. 또한 주식투자를 금지한 공직자윤리법에도 위배될 소지가 있다.

한편 조 장관은 사모펀드 의혹에 대해 해명하면서 정 교수가 집안에서 주식 전문가로 알려진 조씨의 소개를 받아 사모펀드에 투자했을 뿐 투자처를 몰랐다고 주장한 바 있다. 또한 코링크PE에서 5촌 조카의 역할이 무엇인지도 몰랐다고 주장해왔다.

[천지일보=박준성 기자] 조국 법무부장관 후보자가 6일 오후 서울 여의도 국회에서 열린 인사청문회에서 의원 질의에 답변하고 있다. ⓒ천지일보 2019.9.6
[천지일보=박준성 기자] 조국 법무부장관 후보자가 6일 오후 서울 여의도 국회에서 열린 인사청문회에서 의원 질의에 답변하고 있다. ⓒ천지일보 2019.9.6

관련기사

댓글삭제
삭제한 댓글은 다시 복구할 수 없습니다.
그래도 삭제하시겠습니까?
댓글 0
댓글쓰기
계정을 선택하시면 로그인·계정인증을 통해
댓글을 남기실 수 있습니다.