신천지 “상반기 성장세 사상 최고치”… 올해 말 30만 명 돌파 전망
신천지 “상반기 성장세 사상 최고치”… 올해 말 30만 명 돌파 전망
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신천지예수교회 시온기독교선교센터에 등록해 말씀을 듣고 있는 수강생들. (제공: 신천지예수교회) ⓒ천지일보 2018.12.27
신천지예수교회 시온기독교선교센터에 등록해 말씀을 듣고 있는 수강생들. (제공: 신천지예수교회) ⓒ천지일보 2018.12.27

5월부터 온라인 강의 개설…두 달 만에 1만여 명 등록

[천지일보=강수경 기자] 신천지예수교 증거장막성전(신천지예수교회, 총회장 이만희)의 올 상반기 성장세가 사상 최고치를 기록했다. 이 같은 성장세를 토대로 올 연말 성도 수가 30만 명을 돌파할 것이란 전망이 나오고 있다.

신천지예수교회는 최근 ‘7월 수요성회 자료’를 통해 국내외 교회 성장률과 시온기독교센터 현황 등을 상세히 밝혔다.

‘수요성회자료’에 따르면 올 상반기(1~6월 말) 신천지예수교회가 운영하는 ‘시온기독교선교센터(선교센터)’에는 총 3만 4558명(국내 2만 7711명, 해외 6847명)이 등록했다. 이는 전년 상반기(2018년 1~6월 말) 1만 4834명(국내 9683명, 해외 5151명) 대비 2.3배 성장한 수치다.

특히 6월 말 선교센터 등록대기자는 15만 6315명(국내 14만 1737명, 해외 1만 4578명)으로 전년 6월 말 등록대기자 8488명(국내 7175명, 해외 1313명) 대비 18.4배로 대폭 증가한 것으로 나타났다.

[천지일보=강은영 기자] 신천지예수교 증거장막성전(신천지예수교회, 총회장 이만희)이 18일 경기도 일산 킨텍스에서 ‘시온기독교선교센터 제108기 서울·경기 수료식’을 거행하고 있다. (제공:신천지예수교회) ⓒ천지일보 2018.11.18
[천지일보=강은영 기자] 신천지예수교 증거장막성전(신천지예수교회, 총회장 이만희)이 18일 경기도 일산 킨텍스에서 ‘시온기독교선교센터 제108기 서울·경기 수료식’을 거행하고 있다. (제공:신천지예수교회) ⓒ천지일보 2018.11.18

이로써 현재까지 선교센터 수강생과 등록대기자는 총 19만 873명으로, 올해 초 ‘시온기독교선교센터 10만 수료생 배출’이라는 목표를 훨씬 뛰어넘고 있다는 분석이다.

신천지예수교회 측은 “선교센터 수료시기 등을 고려해보면 올해 말 신천지예수교회 전체성도는 30만 명에 이를 것으로 추산하고 있다”며 “하반기에는 물론 내년 이후까지 수강생이 몰릴 것으로 보고 선교센터를 확장할 예정”이라고 밝혔다.

이같은 수치는 양적인 성장만을 의미하는 것이 아니다.

신천지예수교회에 입교하려면 선교센터에서 6개월간 성경 교육 과정을 이수해야 한다. 출석률이 90% 이하거나 초·중·고등 시험에서 평균 90점 이하일 때는 재수강을 해야 한다. 선교센터 과정을 수료하고 신천지예수교회 성도로 등록된다는 것은 실로 ‘좁은 문’인 셈이다.

특히 신천지예수교회는 올 5월 초부터 오프라인 수강이 어려운 사람들을 위해 온라인 강의인 ‘인터넷시온선교센터(www.eduzion.org)’를 개설했다. 소그룹 화상 강의형식으로 진행하고 있는 인터넷시온선교센터는 개설된 지 두 달 만에 1만 589명이 수강생으로 등록한 것으로 집계됐다.

신천지예수교회 관계자는 “신천지예수교회는 전 성도가 성경을 가르치는 교육자의 역할을 하기때문에 폭발적 성장이 가능한 것”이라며 “6개월간의 성경공부 과정을 수료해야만 입교가 가능하다는 점을 볼 때 신천지예수교회의 이같은 성장세는 기독교계 큰 변화의 바람이라고 볼 수 있다”고 말했다.

신천지예수교회 시온기독교선교센터 강의 모습. (제공: 신천지예수교회) ⓒ천지일보 2018.11.23
신천지예수교회 시온기독교선교센터 강의 모습. (제공: 신천지예수교회) ⓒ천지일보 2018.11.23


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