최윤 OK저축은행 회장, 재일 금강학교 이사장 선임… “세계적인 한국국제학교로 만들 것”
최윤 OK저축은행 회장, 재일 금강학교 이사장 선임… “세계적인 한국국제학교로 만들 것”
이 기사를 공유합니다

금강학교 이사장으로 선임된 아프로서비스그룹 최윤 회장(왼쪽)이 조영길 전임 이사장과 악수를 나누고 있다. (출처: OK저축은행) ⓒ천지일보 2019.7.5
금강학교 이사장으로 선임된 아프로서비스그룹 최윤 회장(왼쪽)이 조영길 전임 이사장과 악수를 나누고 있다. (출처: OK저축은행) ⓒ천지일보 2019.7.5

 

18년간 장학사업 140억원 기부
재외동포에 23억원 후원
“모국 발전 기여하는 인재 육성”

[천지일보=김현진 기자] OK저축은행(대표이사 정길호)은 모기업 아프로서비스그룹 최윤 회장이 지난달 말 일본 오사카 소재 학교법인 금강학원(금강학교) 이사회에서 만장일치로 제12대 신임 이사장에 선임됐다고 밝혔다. 최윤 회장은 현재 OK배정장학재단 이사장을 맡고 있다.

금강학교는 재일동포 1세들이 차세대들에게 한국문화 및 민족교육을 전파하겠다는 취지로 1946년 설립한 세계 최초의 한국학교다. 금강학교는 1961년 대한민국 정부 최초로 인가 받은 해외 한국학교로, 1985년에는 일본정부에서도 정규학교로 승인 받았다. 현재 이곳에는 200여명의 재일동포 및 일본 초중고교학생들이 재학 중이다.

현재 전 세계적으로 30여개의 한국민족학교가 재외국민 자녀교육을 위한 정규학교로 운영되고 있다. 한국학교는 재외국민에게 초·중등교육법의 규정에 따른 한국 교육을 실시하기 위해 교육부의 인가를 받아 외국에 설립되는 정규 학교를 말한다.

일본에는 6개교의 한국학교가 있으며, 그중 한일 양국에서 정규학교로 인정받아 초등과정부터 고등과정까지 12년 코스를 갖춘 학교는 오사카의 금강학교와 건국학교, 동경한국학교까지 3개교뿐이다. 하지만 이들은 대부분 열악한 교육환경으로 인해 학생들이 모국에 대해 배울 수 있는 여건이 녹록하지 않은 것으로 알려져 있다.

지난 몇 년간 금강학교는 학생 수 감소, 교육의 질 하향 등으로 운영에 어려움을 겪어왔으며, 오사카 도심 및 재일동포 집거지에서 멀리 떨어져 있어 학생 유치 및 학교 운영면에서 경쟁력이 떨어진다는 지적을 받아왔다. 이에 OK배정장학재단은 금강학교의 이 같은 형편을 안타깝게 여겨 지난 5월 금강학교의 전반적인 교육환경 개선을 위한 업무협약을 체결한 바 있다.

금강학교 조영길 前 이사장은 “해외 한국학교의 상향 평준화를 위해 그 ‘변화’와 ‘개혁’을 금강학교에서 시작해 발전시켜나가려는 강한 의지를 최윤 이사장에게 확인했고, 우리 학교의 많은 이사들이 이에 공감하고 감명을 받았다. 모두가 한 마음으로 금강을 더욱 훌륭한 민족학교로 만들어가실 거라 기대한다”고 말했다.

금강학교 이사장에 오른 최윤 회장은 “먼저 오랜 역사를 지닌 금강학교의 이사장으로 선임해준 것에 대해 매우 감사드린다. 한국학교의 발전과 우수한 재원들을 육성하는 데 도움이 되고자 그간 일본의 한국학교와 재외동포 학생들을 후원해왔으나 부족함을 느껴왔다”고 언급했다. 이어 “일본은 다른 나라에 있는 한국학교와 달리 역사적인 이유로 한국인들이 뿌리를 내리고 산 지 100년 정도가 된 곳이기에 이곳의 한국 학교는 재학생들을 위한 한국어, 한국문화 교육 외에도 삶의 터전인 일본에서 자립할 수 있는 교육이 제공돼야 한다”고 강조했다.

또한 “일본 한국학교의 경쟁력 있는 교육은 재일 동포사회를 탄탄하게 만들고, 나아가 조국인 한국의 발전에도 이바지하는 인재 육성의 출발점이라 생각한다. 향후 금강학교가 일본사회를 넘어 국제사회에서도 인정받는 ‘코리안인터내셔널스쿨(한국국제학교)’로 성장할 수 있도록 전폭적으로 지원해나가겠다”고 소감을 밝혔다.

얼마 전 문재인 대통령은 G20 정상회담에 앞서 오사카에서 재일동포와의 만찬을 가졌다. 이 자리에서 문 대통령은 동포사회 미래를 이끌 차세대들이 일본 사회에서 민족의 정체성을 지키며 당당한 주류로 성장할 수 있도록 민족학교와 민족학급에 대한 지원을 강화하겠다고 이야기한 바 있다. 이런 가운데 재일 한국학교 발전에 발벗고 나선 아프로서비스그룹의 행보가 더욱 주목된다.

한편 2002년 설립된 OK배정장학재단은 2009년부터 본격적인 해외 후원사업을 시작했다. 지금까지 OK배정장학재단과 인연을 맺은 재외동포 사회는 일본부터 미국, 중국, 말레이시아, 몽골에 이르기까지 약 13개국에 이른다. 현재까지 OK배정장학재단이 국내외 장학사업 등으로 사용한 후원금은 약 140억원, 그중 해외동포를 위해 지원된 금액은 약 23억원이다.

이번에 한국과 새로운 인연을 맺은 금강학교 학생 20여명은 오는 9일부터 수학여행을 위해 모국을 찾는다. 이들은 한국의 다양한 문화 탐방하고, 체험하기 위해 서울을 방문할 예정이다.


댓글삭제
삭제한 댓글은 다시 복구할 수 없습니다.
그래도 삭제하시겠습니까?
댓글 0
댓글쓰기
계정을 선택하시면 로그인·계정인증을 통해
댓글을 남기실 수 있습니다.