트럼프 “웜비어 위해 북한에 몸값 주지 않았다”
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북한에 억류됐을 당시 오토 웜비어 모습. (출처: 뉴시스)
북한에 억류됐을 당시 오토 웜비어 모습. (출처: 뉴시스)

[천지일보=김성완 기자] 도널드 트럼프 미국 대통령이 북한에 미국인 오토 웜비어의 석방 조건으로 몸값을 지불하지 않았다고 26일(현지시간) 밝혔다. 웜비어는 17개월간 억류됐다가 지난 2017년 석방된 후 엿새 만에 숨진 미국 버지니아대 학생이다.

트럼프 대통령은 이날 트위터를 통해 “어떠한 돈도 오토 웜비어를 위해 북한에 지불하지 않았다. 200만 달러도, 어떤 다른 것도 주지 않았다”고 주장했다.

앞서 전날 워싱턴포스트(WP)는 해당 사안에 정통한 소식통을 인용해 북한이 지난 2017년 혼수상태였던 미국 대학생 웜비어의 석방 당시 조건으로 병원 치료비 명목의 200만 달러(한화 약 23억원)의 청구서를 미국 측에 제시했었다고 보도했다.

트럼프는 “우리는 4명의 인질을 데려오기 위해 18억 달러를 지불하고, 배신자인 보 버그달 병장을 풀어주기 위해 테러리스트 인질 5명을 내준 오바마 행정부가 아니다”며 불쾌감을 표출하기도 했다.

트럼프의 발언은 지난 2014년 오바마 행정부 시절, 아프가니스탄에 주둔해 있던 버그달 미군 병장이 탈영해 탈레반 대원에게 잡히자 그의 석방을 위해 탈레반 포로 5명을 풀어준 사건을 지적한 것이다.


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