현대차그룹, 로보틱스 신사업 개척 본격화
현대차그룹, 로보틱스 신사업 개척 본격화
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현대자동차 직원이 ‘의자형 착용로봇(H-CEX)’을 착용하고 작업하고 있는 모습. (제공: 현대자동차) ⓒ천지일보 2018.10.22
현대자동차 직원이 ‘의자형 착용로봇(H-CEX)’을 착용하고 작업하고 있는 모습. (제공: 현대자동차) ⓒ천지일보 2018.10.22

[천지일보=김정필 기자] 현대자동차그룹이 산업용 웨어러블 로봇 개발을 통해 로보틱스 신사업 분야 개척에 박차를 가한다고 22일 밝혔다.

올해 초 로봇·인공지능(AI) 분야를 5대 미래혁신 성장분야 중 하나로 선정한 현대차그룹은 관련 기술 개발에 주력하기 위해 전략기술본부 산하에 로봇 분야를 전담하는 로보틱스팀을 신설하고 관련 부문 간 협업을 확대해 나가고 있다.

현대차그룹은 연말에 ‘윗보기 작업용 착용로봇(H-VEX)’을 시범 적용해 독자 개발한 산업용 웨어러블 로봇의 기술력 검증을 이어갈 계획이다. 윗보기 작업용 착용로봇은 몸을 뒤로 젖힌 채 팔을 들고 일해야 하는 작업자의 힘을 보조해주는 시스템으로 목과 어깨 등에 무리가 가지 않도록 돕는 모델이다.

앞서 현대차그룹은 지난 9월 현대·기아자동차 북미 공장에 ‘의자형착용로봇(H-CEX)’을 시범 적용한 바 있다. 산업 현장 적용을 목적으로 개발된 첫 번째 웨어러블 로봇인 의자형 착용로봇은 작업자의 앉은 자세를 유지하기 위한 무릎관절 보조 시스템으로 1.6㎏의 경량형 모델임에도 150㎏의 체중까지 지탱하는 튼튼한 내구성을 갖췄다.

이 외에도 현대차그룹은 웨어러블 로봇, 서비스 로봇, 마이크로 모빌리티 등 활용도가 높은 다양한 형태의 로봇을 개발 중이다. 보행이 불편한 고령자는 물론 하반신 마비 환자까지도 걷거나 계단을 오를 수 있도록 도와주는 ‘의료용착용로봇(H-MEX)’을 개발해 지난해 세계 가전제품 박람회(CES)에서 선보인 바 있다. 현재는 의료기기로 상용화하기 위해 국내 식품의약품안전처와 미국 식품의약국(FDA) 인증을 준비 중이다.

지난해 콘셉트를 개발하고 올해 디자인 및 설계 작업을 진행 중인 ‘판매 서비스로봇’은 자연어 대화시스템, 인공지능, 모빌리티 기능 등이 탑재돼 판매 현장에서 고객들에게 직접 차량에 대해 설명해주는 업무를 수행하며 내년 초 프로토타입을 생산할 예정이다.

새로운 개념의 1인용 이동 플랫폼인 ‘로보틱퍼스널 모빌리티’는 실내에서는 장애물과 사람들을 피할 수 있도록 2휠 기반으로 천천히 움직이다가 야외에서는 더욱 안정적인 이동을 위해 3휠로 변신하는 등 다양한 형태로 개발이 진행 중이다.

로보틱스 분야는 교통약자를 포함한 모든 사람들에게 이동의 자유를 주는 것은 물론 산업, 군사, 생활 지원 등 다양한 분야로 확대 적용이 가능해 현대차그룹의 사업 영역을 광범위하게 키워줄 미래 핵심 신성장 동력으로 평가 받고 있다.

현대차그룹 관계자는 “로보틱스 분야는 미래 모빌리티 솔루션뿐 아니라 인구 감소와 노령화에 따른 생산성 하락에 대한 장기적인 대안이 될 수 있을 것으로 본다”며 “현대차그룹은 자율주행차 개발을 통해 쌓은 방대한 양의 기술적 데이터를 기반으로 로보틱스 분야에서도 혁혁한 성과를 이뤄낼 것”이라고 말했다.



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