새로운 ‘4족 보행 척추동물 발자국 화석’ 첫 발견
새로운 ‘4족 보행 척추동물 발자국 화석’ 첫 발견
이 기사를 공유합니다

발굴 대상지(발자국 화석 산출지 포함) 전경 (출처: 문화재청) ⓒ천지일보(뉴스천지) 2018.6.6
발굴 대상지(발자국 화석 산출지 포함) 전경 (출처: 문화재청) ⓒ천지일보(뉴스천지) 2018.6.6

[천지일보=장수경 기자] 울주 반구대 암각화 주변에서 새로운 형태의 4족 보행 척추동물의 발자국 화석이 발견됐다.

6일 문화재청 국립문화재연구소(소장 최종덕)에 따르면, 지난 3월 8일부터 시작한 국보 제285호 ‘울주 대곡리 반구대 암각화’ 주변 학술발굴조사에서 국내에서 한 번도 알려지지 않은 새로운 형태의 4족 보행 척추동물 발자국 화석을 발견됐다.

이번에 발견된 새로운 형태의 발자국 화석은 약 1억년 전 물과 육지에서 생활하던 4족 보행 척추동물이 남긴 것으로 추정되며 한 마리가 걸어가면서 남긴 총 18개의 발자국(뒷발자국 9개, 앞발자국 9개)이 확인됐다.

발자국의 크기(길이)는 뒷발자국이 약 9.6㎝, 앞발자국이 약 3㎝로 뒷발자국이 앞발자국보다 컸다. 모든 앞발자국은 뒷발자국의 바로 앞에 찍혀있으며 앞발자국의 좌우 발자국 간격 폭은 뒷발자국의 좌우 간격 폭 보다 좁은 특징을 보였다. 뒷발자국에 남겨져 있는 발가락의 개수는 5개이고 앞발자국에 남겨져 있는 발가락은 4개였다. 특히 좌우 발자국 사이에 배를 끈 자국이 관찰됐다.

국립문화재연구소는 “이러한 형태는 지금까지 국내에서 발견된 많은 발자국 화석들(공룡, 익룡, 거북, 악어, 도마뱀과 기타 포유동물의 발자국 화석)과 다른 새로운 형태”라며 “해부학적 특징에 따른 발자국 형태를 비교해본 결과 국내에서 처음 발견됐으며 한 번도 보고된 적 없는 새로운 형태의 척추동물 발자국 화석으로 추정된다”고 밝혔다.

국립문화재연구소는 정확한 연구를 위해 앞으로 전 세계적으로 발견, 보고된 4족 보행 척추동물과 화석으로 남은 발자국․골격을 대상으로 형태와 해부학적 비교연구를 수행하여 4족 보행 척추동물의 정체를 밝힐 계획이다.

국립문화재연구소는 이번 조사 성과를 바탕으로 하반기에는 조사 구역과 가까이에 있는 구릉지역에 대한 조사를 계획하고 있다. 앞으로도 이번 발굴조사를 계기로 반구대 암각화의 성격을 밝히고 학술 기초자료를 확보할 뿐만 아니라, 세계적인 문화유산으로서의 학술적 가치를 높이기 위해 최선을 다할 것이다.


댓글삭제
삭제한 댓글은 다시 복구할 수 없습니다.
그래도 삭제하시겠습니까?
댓글 0
댓글쓰기
계정을 선택하시면 로그인·계정인증을 통해
댓글을 남기실 수 있습니다.