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정부, 北에 군사·적십자 회담 동시 제의… 북한 호응할까
이민환 기자  |  swordstone@newscj.com
2017.07.17 12:04:29    
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▲ 조명균 통일부 장관. ⓒ천지일보(뉴스천지)DB

국방부, 7월 21일 통일각서 군사회담
한적, 8월 1일 평화의 집서 적십자회담
조명균 “상호 선순환하는 계기 될 것”

[천지일보=이민환 기자] 문재인 정부가 17일 이번 정부 들어 처음으로 군사회담과 적십자 회담을 동시에 제안하면서 남북관계 개선에 나섰다.

남북 군사회담은 오는 21일 판문점 북한 측 지역인 ‘통일각’에서, 적십자 회담은 오는 8월 1일 판문점 남한 측 지역인 ‘평화의 집’에서 열자는 제안이다.

다만 북한은 지난해 2월 10일 박근혜 정부에서 개성공단 전면 중단을 선언하자 북한이 판문점 직통전화를 비롯한 모든 연결 통신채널을 차단한 바 있다.

서주석 국방부 차관은 이날 “국방부는 군사분계선에서 군사적 긴장을 고조시키는 일체의 적대행위를 중지하기 위한 남북 군사당국 회담을 통일각에서 개최할 것을 제의한다”며 “북측은 현재 단절된 서해지구 군 통신선을 복원해 우리 제안에 대한 입장을 회신해주길 바란다. 긍정적인 호응을 기대한다”고 말했다.

또 김선향 대한적십자사(한적) 회장 직무대행은 “추석 계기 이산가족 상봉행사 개최 등 인도적 현안 해결을 위한 남북 적십자회담을 8월 1일 평화의 집에서 가질 것을 제의한다”고 밝혔다.

이는 앞서 문재인 대통령이 베를린 구상에서 발표했던 10.4 정상선언 10주년과 추석을 맞이한 이산가족 상봉행사와 성묘 방문을 제안한 것에 힘을 더한 것으로 보인다.

조명균 통일부 장관은 이날 이번 회담이 남북 간 관계 발전에 도움이 될 것이라며 북한의 긍정적인 호응을 촉구했다.

조 장관은 이번 제안에 대해서 “이번 제의로 오랫동안 대화가 없었던 남북관계를 개선하고 상호 관심사를 자연스럽게 논의할 수 있다”며 “한반도 문제의 당사자인 남북이 서로 인정하고 존중하는 발판 위에서 북핵 해결에 기여하고 상호 선순환적 진전을 촉진하기는 계기”라고 강조했다.

그는 “우리는 북한에 대해 적대시 정책을 갖고 있지 않으며 북한의 붕괴나 흡수통일을 추구하지 않을 것”이라고 덧붙였다.

하지만 우리 정부의 대화 요청에 대해 북한은 지난해 4월 중국 내 북한 식당에서 집단으로 탈북한 여종업원 12명을 거론하며 이들의 송환 없이는 이산가족 상봉은 없다는 입장이다.

또 회담이 성사된다고 해도 오는 8월 중순 대규모 한미 연합 군사훈련인 을지프리덤가디언을 앞두고 북한이 훈련 중단 등을 요구할 것으로 보여 10.4 이산가족 상봉이 성사될지 예단할 수 없는 상황이다.

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