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“취업 어차피 안될텐데…” 그냥 쉰 청년백수 36만명 넘어
김현진 기자  |  yykim@newscj.com
2017.03.21 11:08:08    
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4년만에 최대, 15개월만에↑
어려운 고용상황에 체념
구직실패 반복도 위축 영향

[천지일보=김현진 기자] 최근 경기불황과 정치적 혼란에 따른 대기업 채용 규모가 줄어드는 분위기 속에서 일할 능력이 있음에도 그냥 일하지 않고 쉰 청년 인구가 4년 만에 최대치를 기록했다.

21일 통계청에 따르면 지난달 15∼29세 ‘쉬었음’ 인구가 1년 전보다 1만 1600명 늘어난 36만 2000명으로 나타났다. 이는 2013년 2월(38만 6000명) 이후 4년 만에 가장 많은 수치다. 또 청년층 ‘쉬었음’ 인구가 늘어난 것은 2015년 11월(6900명) 이후 15개월 만이다.

지난해 12월까지 매달 평균 5만여명 내외로 줄어들던 청년층 ‘쉬었음’ 인구는 지난 1월 9개월 만에 감소폭이 1만명 밑으로 떨어진 데 이어 지난달 증가로 전환했다.

20∼29세 ‘쉬었음’ 인구는 30만 1000명으로 2월 기준으로 지난해(30만 9000명)에 이어 2년 연속 30만명대에 머물렀다. 2월 기준 20대 ‘쉬었음’ 인구가 2년 이상 30만명대에 머문 것은 2011∼2013년 이후 3년 만이다.

또한 15∼19세 ‘쉬었음’ 인구는 1년 전보다 2만명 늘어난 6만 1000명을 기록해 2년 만에 다시 6만명대로 올라섰다. 지난달 30대와 60대 ‘쉬었음’ 인구 역시 늘면서 전체 ‘쉬었음’ 인구는 2012년 2월(191만 4000명) 이후 5년 만에 최대치인 189만 9000명까지 올라섰다.

통계청은 비경제활동 인구를 상대로 설문조사를 해 특별한 이유 없이 쉬었다고 답변한 사람들을 ‘쉬었음’ 인구로 분류해 집계한다. 곧 일할 능력이 있고 큰 병을 앓는 것도 아니지만, 그저 막연히 쉬고 싶어서 일을 하지 않는 사람들이다. 이들은 경제활동인구에 포함되지 않기 때문에 통계상 실업자로도 분류되지 않는다. 객관적 지표에 근거한 통계지표와 달리 ‘쉬었음’은 주관적인 답변에 의지하는 만큼 그 이유를 한두 가지로 단순화하기란 쉽지 않다.

하지만 최근 청년층 ‘쉬었음’ 인구의 증가는 최근 2년간 계속된 높은 청년실업의 영향을 일부 받았을 가능성이 크다는 해석이 지배적이다. 더구나 나아지지 않고 있는 고용상황까지 청년들의 구직 활동을 위축시키는 것으로 보고 있다.

따라서 구직 실패를 반복한 청년들이 올해도 고용사정이 어려울 것으로 보이자 일시적으로 구직 활동을 하지 않고 다른 길을 모색하면서 ‘쉬었음’ 인구가 늘어난 것으로 분석하고 있다.

취업포털 잡코리아가 국내 매출액 상위 500대 기업을 상대로 올해 상반기 대졸 정규 신입직 채용계획에 대해 설문한 결과 조사대상 312개사 중 44.6%는 신입 채용계획 자체가 없었고 21.1%는 채용 여부를 결정하지 못한 것으로 나타났다.

통계청 관계자는 “청년층 ‘쉬었음’ 인구는 다양한 원인이 있어 그 이유를 특정하기 쉽지 않다”며 “비경제활동 인구 중 ‘재학·수강’으로 분류된 사람들이 2월에 ‘쉬었음’으로 넘어오기도 한다”고 설명했다.

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