“천지일보, 신천지 신문 아니다”
“천지일보, 신천지 신문 아니다”
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▲ 한국언론진흥재단에 등재된 13대 전국종합일간지 ⓒ천지일보(뉴스천지)

[천지일보=송범석 기자] “천지일보는 신천지 신문이 아니다. 근거 없는 억측에 강력 대응하겠다.”

최근 천지일보 이상면 대표는 “제호가 유사해 천지일보를 신천지 신문이나 천도교 신문 등 특정종단이 배후에 있는 것으로 오해하는 경우가 종종 있다”며 “이는 모두 근거 없는 억측”이라고 일축했다.

이 대표는 “천지일보의 天(하늘)은 높은 문화와 종교, 地(땅)은 사회를 일컫는 말”이라고 설명했다. 그는 이어 “본지 제호는 정신문화 회복에 기여하고자 범종교와 문화를 특화해 전국일간지로 발행되고 있는 천지일보의 특성을 반영한 것”이라고 강조했다.

이 대표는 “일부 개신교인들이 천지일보(뉴스천지)에 자신들이 이단시하는 신천지 기사가 실린다는 이유로, 천지일보를 신천지 신문으로 왜곡하는 경우가 있다”며 “이로 인한 신문사의 피해가 커지고 있어 공식입장을 밝히게 됐다”고 경위를 말했다.

그는 “천지일보는 모든 종단 소식을 편견 없이 싣고 있다”면서 “교단 언론이 소속 교단이 이단시 한다는 이유로, 이슈가 되고 있는 종단 소식을 싣지 않는 것이 더 문제인데도 사실을 그대로 보도하는 천지일보를 배척하고 있다”고 꼬집었다.

이 대표는 일부에서 논란의 근거로 삼는 천지일보 창간 초기 ‘올댓뉴스’ 콘텐츠 유입과 관련해서도 답했다. 그는 “천지일보가 ‘범종교’를 특화하면서, 개신교 초교파 콘텐츠를 가지고 있던 올댓뉴스를 매입한 것”이라고 밝혔다. 또한 “올댓뉴스 콘텐츠 매입 후 독자들로부터 해당 콘텐츠가 계속 유지되게 해달라는 요청이 쇄도 했다”고 덧붙였다.

이 대표는 “천지일보는 다양한 사회적 지위와 종교를 가진 이사진이 각출한 비용으로 운영하는 법인으로, 척박한 언론시장에서 경쟁력을 갖추기 위해 끊임없이 노력해왔다”고 말했다. 그는 “천지일보는 편견 없고 차별화된 기사로 시대를 깨우는 계몽지의 역할을 충실히 해내고 있음을 독자들이 인정하고 있다”고 강조했다.

이 대표는 “천지일보를 편견으로 바라보던 기성교회 목회자들도 지금은 ‘천지일보만이 사실대로 기사를 쓴다’ ‘천지일보 기자만 거마비를 요구하지 않는다’고 인정하고 있다”며 개신교계 언론에 일침을 가했다.

천지일보는 한국언론진흥재단에 13대 전국일간지로 등재돼 있으며, 인터넷 신문 뉴스천지 연간 방문자는 2010년도 대비 300% 이상 성장했다. 또한 뉴스천지 월 방문자는 천만 명에 육박하는 등 급성장세로 주목받고 있다. 지면은 올해부터 주3회(월 수 금) 발행되고 있으며, 서울경기 지역 지하철과 국철 가판대에 배포 되고 있다.

천지일보는 2009년 9월 창간됐으며, 2010년도에 신생매체로는 전례 없이 많은 유료구독자를 확보했음이 지난해 ABC부수인증 과정을 통해 확인됐다. 2011년도 유료구독자는 전년 대비 두 배 이상 증가하는 등 ‘승승장구’하고 있다.

▲ 천지일보 온라인판 뉴스천지는 2009년 7월 15일 개국했으며 2010년 6월말 월 방문자 228만 명, 같은 해 12월 510만 명,  2011년 8월 720만 명을 넘었다. ⓒ천지일보(뉴스천지)
       
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진주2 2012-05-01 07:58:03
신천지란 글짜만 보이면 모든것이 신천지 것으로 보이는 비방자들^ㅎㅎ^그렇게도 신처지가 무서운 것일까요? 왜일까요?무섭고 두렵다는 것은 그들 속에 무엇이 함께 함 일까요? 곰곰 생각해 보세요~

이지연 2012-01-16 21:50:42
이름이 비슷해서 오해가 되기도 하겠네요
지하철에서 우연히 신문을 보게 되었는데 이름도 특이해서 눈길을 끌어 보게 되었는데 다른 신문에 비해 내용이 깔끔하고 정리가 잘 되어 있어서 좋았습니다

양하은 2012-01-16 22:01:14
그렇구나... 저도 오해 했었어요. 이름이 비슷해서요. 정말 아닌거죠???

노모어 게임 2012-01-16 22:48:24
대체 신천지가 어떤 곳이길래 난리래요....기독교 목사들 자기네들 하는짓이 더 가관도 아니면서..누굴 머라고 욕하는지..참내 쯧쯧... 머 묻은개는 머밖에 안보인다고..특히 한기총은 더함...금권선거에 지네들끼리 아주 헐뜯고 싸우고,,,참내~

희정 2012-01-16 22:55:01
뉴스천지 방문자가 점점 증가하는 그래프 기울기가 급한데요ㅎㅎ대단합니다~ 저도 처음 들어와보고 클린미디어라 깨끗하고 편견없이 공정하면서 깊이있는 기사에 반했답니다. 개혁적인 취지로 기존 신문사를 뛰어넘는 무궁한 발전이 있길 바랍니다^^